Saturday, October 27, 2012

תפוח בדבש

אירוע ההכרזה של אפל בשבוע שעבר היה תצוגת תכלית. ולא, זו לא הייתה פאניקה.

לצד האייפד מיני המתוקשר (מדי), הציגה אפל שלושה עדכונים למחשבי המק שלה, ואייפד חדש. יחד עם ההכרזה הקודמת, סה"כ הציגה אפל השנה דורות חדשים לכל למחשבי המקבוק איר, מקבוק פרו, מק מיני ואיימק, כמו גם למוצריה הניידים: האייפוד טאצ', האייפוד נאנו, האייפד וכמובן האייפון. הדורות החדשים אינם מהפכניים, הם אבולוציוניים, ומנגד: הם מציגים את עליונותה של אפל בתחומי מחשוב רבים.




לרוב מוצריה של אפל כמעט ואין תחרות בשוק:
  • האייפוד טאצ' הוא מחשב כף-היד היחיד בשוק. פעם, כשמחשבי כף-יד היו נפרדים מטלפונים סלולאריים, היו משתמשים רבים מסתובבים עם מכשיר נוקיה פשוט ובעל סוללה ושרידות חומרה, ובשעת הצורך מוציאים את מחשב כף-היד שלהם למטרות מיילים, תמונות, וידאו, מוזיקה ועוד. הקטגוריה נהרגה לפני בערך שש שנים, וכל שנשאר ממנה היום הוא האייפוד טאצ', והוא מחשב כף-יד משובח. עם אחסון של עד 64 גיגה, מעבד חזק, מצלמה של 5 מגה פיקסל עם לד-פלאש, האייפוד הוא מכונת מולטימדיה ומשחקים איכותית, לצד כלי עבודה שימושי עם גישה לדואר ארגוני, דפדפן מתקדם, אפליקציות אופיס, דרופבוקס, VPN, VNC ועוד. בין אם לילדים שרוצים משחקים ושירותי מסג'ינג, ועד מבוגרים שמעדיפים להפריד בין טלפון למחשב – האייפוד טאצ' הוא פחות או יותר היחיד מסוגו, והוא גם לא מאוד יקר.
  • המק מיני מציג קטגוריה יחסית יוצאת דופן של מחשוב שולחני: מארז מחשב קטן מאוד וקל, עם שקעים וחיבורים רבים ורכיבי חומרה תואמים לכאלה של לפטופים חזקים בשוק. חברו אותו למסך חיצוני, מקלדת ועכבר וקיבלתם מחשב של ממש. לצד מחשב מדיה חזק, קטן ושקט – המק מיני הוא מחשב שולחני לכל דבר באריזה קטנה וקלה, ואין הרבה מחשבי PC מתחרים לקטגוריית מחשוב זו.
  • האיימק הוא מחשב All-in-One, כלומר, יחידת מסך בתוכה כלול המחשב עצמו, מחשב ללא מארז. אמנם קיימים מחשבי אול-אין-וואן בשוק, אך הם אינם רבים, ואף אחד מהם אינו מתקרב לאיימק מבחינת גודל, משקל, עיצוב וכמובן – חומרה. בהכרזה הציגה אפל את הפיוז'ן דרייב – היכולת להרכיב מחשב עם זיכרון פלאש (יקר ומהיר מאוד) לצד כונן קשיח (איטי משמעותית, אך זול ובעל אחסון רחב יותר)ֿ, כשבצד התוכנה הכונן יוצג כאחד – התוכנה יודעת להעביר קבצים שאתם משתמשים בהם הרבה לאזור הפלאש, וכאלה שאתם לא עובדים איתם לעתים קרובות ימצאו את עצמם בכונן הקשיח. כך מציעה אפל מחשב עם עד 3 טרה לצד 128-512 גיגה פלאש, שמתפקד לפי בדיקות כמעט כמו כונן פלאש מהיר.
  • עד לפני שנתיים היה גם המקבוק איר מחשב ייחודי לאפל. היא הייתה הראשונה להשתמש בזיכרון פלאש בתור אחסון בלעדי, לצד עיצוב דקיק וחיי סוללה עצומים. אינטל הבינה את הפוטנציאל והכריזה על קטגוריית האולטראבוקים, ומאז יש הרבה תחרות למחשב האולטרא נייד של אפל, ועדיין, הוא בראש הטבלאות.
  • המקבוק פרו החדש, זה עם מסך הרטינה של אפל, הוא היחיד מסוגו בשוק. בעוד מחשבי המקבוק פרו הרגילים מתחרים בלפטופי PC מהשורה, המחשב החדש מציג רזולוציה שטרם נראתה על מחשב נייד, או על מחשב בכלל, אי פעם. בעוד המטרה של רוב יצרניות החומרה הייתה להגיע לרזולוציית HD, וכמה מהן כמו דל הגדילו לעשות וסיפקו רזולוציות גבוהות יותר, אפל הציגה רזולוציה גבוהה משמעותית מ-HD, הן במסכי 15 וכעת גם 13 אינצ', מציגה מסכי מדע בדיוני על מחשבים של היום, לצד אחסון פלאש מהיר, משלבת בין האולטראבוק למחשב המקצועי עם השקעים והחיבורים הרבים.

עד כאן קטגוריות בהן אפל מככבת, וזה לפני שדיברנו על איכות החומרה (מקלדת המקבוק היא הנוחה שראיתי אי פעם בלפטופ, והעכבר מייתר צורך בחיבור עכבר חיצוני, משטח זכוכית גדול, מדויק ונוח עם מגוון מחוות פשוט עושה עבודה טובה מספיק כדי שלא יהיה צורך בעכבר חיצוני) ותוכנה: מחשבי המק הם היחידים שמסוגלים לקבל מיילים, לסנכרן את היומן, ההתרעות ועוד בזמן שינה בלי לאבד חיי סוללה, לגבות ולעדכן את המחשב אוטומטית ובשקט בעת חיבור לחשמל במצב שינה, לעבוד בצורה שקופה וחסרת תחרות מול האייפון והאייפד (בענן או דרך אייטונז), לשמור מסמכים לוקאלית או בענן בלי צורך בשמירה וכולל גרסאות אחורה ברמת מערכת ההפעלה, לשדר שידורים אלחוטית לטלוויזיה בלי שום קינפוג דרך Apple TV, ועוד ועוד.

שני מוצרים בהם לאפל יש תחרות, ואף כזו טובה מאוד, הם האייפון והאייפד. ההכרזה על אייפד מדור רביעי עם מעבד יותר חזק וחיבור חדש אינה יוצאת דופן, ואינה מראה על פאניקה, והיא תכסיס שיווקי מוצלח שיכניס לאפל עוד הרבה כסף מפאנבויז, שכן אין הבדל משמעותי בין האייפד 3 לזה החדש, ואין שום סיבה לקנות את הרביעי אם החלטתם שלא לקנות את השלישי. האייפד מיני גם הוא דוגמא לגאונות שיווקית. ההקטנה של האייפד 2 הייתה בדיוק, אבל בדיוק – מה שהצרכנים מחפשים. הרזולוציה הבינונית תראה טוב על מסך קטן יותר, המעבד המיושן הספיק והיה מושלם גם כדי להתחרות בביצועים באייפד 3, ובטאבלטי האנדרואיד החזקים ביותר, והוא יספיק למכשיר החדש. אפליקציות לא דורשות התאמה למסך החדש, חיי הסוללה נותרו 10 שעות והמכשיר החדש הוא פשוט יצירת אמנות גאונית, לא מבחינת חומרה ותוכנה, אך מבחינת אסטרטגיית שוק. המוני הפאנבויז ויושבי החומה ירוצו לקנות את המכשיר הזול יותר, או לחליפין, את האייפד 4, ואפל קנתה לה מרווח זמן לשדרג את החומרה. הן למסך רטינה לאייפד מיני, הן למעבד יותר טוב, הן לשדרוגים מעניינים לאייפד החמישי. אפל יודעת לעשות כסף, טוב כמו שהיא ידעה עם סטיב ג'ובס.


גם האייפון 5, למרות כל הבאז, לא מציג חדשנות יוצאת דופן. מסך קצת יותר גדול ועיצוב חדש הם יתרונות ללא ספק, אך אינם משמעותיים. והאייפון 5 מכר בחודש יותר יחידות מכל טלפון אחר בהיסטוריה, וזה למרות שמכשירים כמו הסמסונג גלקסי S3 לא נחותים ממנו, אולי להיפך.

אפל יודעת מה היא עושה, וההכרזה הייתה תצוגת תכלית: היא על המפה יותר מאי-פעם. לצד שוויה העצום, חנות האפליקציות הגדולה בעולם, חנות המולטימדיה הגדולה בעולם, המחשב השולחני הכי נמכר בארה"ב, המחשב הנייד הכי נמכר בארה"ב, הטלפון הנמכר בעולם, הטאבלט הנמכר בעולם, וקטגוריות מחשוב ייחודיות לה – אפל יכולה לנכס לעצמה גם עליונות טכנולוגית בתחומים רבים. מישהו אמר פאניקה?



נ.ב. על טיעון האצבע המשולשת
יש שיגידו ששחרור האייפד הרביעי חצי שנה אחרי שחרור הדור השלישי היא אצבע משולשת ללקוחות. אז לא, שחרור מוצר חדש לעולם לא מהווה אצבע משולשת, אלא אם כן נעשית אפליה למוצר הקודם. כאשר חברה משחררת מוצר חדש, הדבר היחיד שהרוכשים הקודמים "מאבדים" הוא העובדה שהמכשיר שלהם "כבר לא הכי חדש". ואם זו הסיבה שהם קנו את המכשיר הקודם, הרי שהם פאנבויז מאותגרים שכלית. מה שכן, מוצר חדש יכול להכיל יכולות חדשות שיגרמו לכם לרוץ לחנות. האייפד החדש מכיל מעבד יותר טוב, וכן, הוא מהיר יותר. אף משתמש לא באמת מרגיש שהאייפד 3 שלו מקרטע, ולכן, הדבר היחיד שאיבדו המשתמשים הוא שהטאבלט שלהם כבר לא הכי-הכי. אם קיבלתם אצבע משולשת, מגיע לכם, כי אתם מטומטמים.

עם זאת, אם תגיע מערכת הפעלה חדשה מחר ותכיל פיצ'רים נהדרים לאייפד 4 ולא לאייפד 3, הרי שאז יש סיבה לכעוס. עד אז, קחו נשימה ארוכה, ואם המכשיר שיש לכם בכיס מתאים לכם ולא יהיה שדרוג משמעותי בחוויית השימוש אם תקנו את החדש, אין שום סיבה לשדרג.